VITAL 2.0

In Lebensmittelbetrieben kommt es oft zu unbeabsichtigten Einträgen von allergenen Substanzen durch sogenannte Kreuzkontaminationen („cross contacts“). Ursache hierfür kann die Verwendung „verunreinigter“ Zutaten oder die Verschleppung im Produktionsprozess selbst sein, z. B. durch ungenügende Reinigung der Produktionslinien bzw. Nutzung gemeinsamer Produktionslinien, auf denen allergenhaltige Lebensmittel und Lebensmittel ohne Allergene produziert werden. Hersteller deklarieren vorsorglich und aus Gründen der Produkthaftung auf dem Lebensmitteletikett einen Warnhinweis, z. B. „kann enthalten“ oder „enthält Spuren von“. Eine zunehmende Verwendung dieses Warnhinweises schränkt jedoch die Lebensmittelauswahl von Allergikern weiter ein.

Diese Website gibt eine allgemeine Einführung in das VITAL-2.0-Konzept. Weitere Informationen finden Sie unter http://www.allergenbureau.net/vital/vital/sowie unter folgenden Links:

Freiwillige Deklaration

Im Jahr 2007 wurde von verschiedenen internationalen Lebensmittelherstellern sowie dem Australian Food and Grocery Council (AFGC) auf freiwilliger Basis das sogenannte VITAL-Konzept („Voluntary Incidental Trace Allergen Labelling“) entwickelt. Bei dem VITAL-Konzept handelte es sich um ein standardisiertes Vorgehen zur Feststellung und Deklaration unbeabsichtigter Spuren von Allergenen in Lebensmitteln auf der Basis von Schwellenwerten.

Im Jahr 2012 wurde eine vom Allergen Bureau veranlasste Überarbeitung des VITAL-Konzepts veröffentlicht. Die neue Version, VITAL 2.0, basiert auf einer umfassenden Auswertung der vorliegenden wissenschaftlichen Daten zu Lebensmittelallergien durch das VITAL Scientific Expert Panel (VSEP). Die Anpassung an den aktuellen Stand der Wissenschaft soll die Bedeutung des seit dem Jahr 2007 bestehenden Tools für das Allergenmanagement und die Risikobewertung in der Lebensmittelindustrie untermauern. Bereits jetzt dient es einer Reihe von namhaften Unternehmen in Australien und Neuseeland als Entscheidungshilfe in Bezug auf eine klare und einheitliche Deklaration von möglichen Allergenspuren in Lebensmitteln.

Die wichtigsten Änderungen werden im Folgenden dargestellt.

Action Levels

Das dreistufige VITAL-Raster mit Schwellenwerten für die Action Levels 1–3 wurde abgeschafft. Stattdessen wurde ein interaktives Raster eingeführt, das variable Action Levels für die verschiedenen Allergene anhand der jeweiligen Referenzdosis und der produktspezifischen Referenzmenge ermittelt. Die Referenzdosis gibt dabei die totale Menge (in mg) an Protein eines allergenen Lebensmittels an, unterhalb derer nur die sensibelsten Individuen unter den Allergikern (1–5 %) eine allergische Reaktion zeigen (s. Tabelle). Die Referenzmenge bzw. Portionsgröße ist definiert als die maximale Menge eines Produkts, die typischerweise verzehrt wird. Die Festlegung dieser Größe für das jeweilige Produkt obliegt dem Lebensmittelhersteller.

Es wird außerdem keinen Action Level mehr geben, der die Deklaration als Zutat („Contains XY“) vorschreibt – im Falle starker Kreuzkontaminationen wird an die Verantwortung des Herstellers appelliert, das Risiko entsprechend zu minimieren.

Klicken Sie auf das Bild, um die Liste der VITAL-Referenzdosen anzusehen:

VITAL

Gluten

Gluten wird nicht mehr als „mg Gluten pro Kilogramm“ sondern als „mg Gesamtprotein glutenhaltiger Getreide pro Kilogramm“ angegeben. Der diesbezügliche Action Level variiert zwar wie bei den anderen Allergenen in Abhängigkeit von der Portionsgröße, kann jedoch nie mehr als 20 ppm betragen.

Neue Allergene

Aus Rücksicht auf Exportanforderungen bzw. für Unternehmen außerhalb Australiens und Neuseelands wurden die international relevanten Allergene Senf und Lupine in VITAL 2.0 aufgenommen.